Dispatch: Invisible killer haunting Laos 50 years after Vietnam War

पहली नज़र में, तस्वीर सामान्य है: लाओटियन हाइलैंड्स के अंदर छिपे चावल के धान के खेत में बड़ी-बड़ी टोपी पहने लड़कियां मेहनत कर रही हैं।

इस बीच महिलाएं दरांती की जगह बड़े मेटल डिटेक्टर का संरक्षण कर रही हैं। उनकी बाल्टियाँ मुख्य फसल से नहीं बल्कि लंबे समय से दबी हुई फसल से भरी होती हैं। बैंगनी खोपड़ियों वाला एक भयावह संकेत कथानक की दहलीज पर “खतरा” चिल्लाता है।

परिशोधन पेशेवर व्यवस्थित रूप से एक “रहस्यमय युद्ध” के सबूत मिटा रहे हैं जो इतना गंभीर है कि लाओस – जो उस समय 30 लाख से भी कम लोगों का घर था – ने प्रति व्यक्ति के हिसाब से दुनिया के सबसे अधिक बमबारी वाले संयुक्त राज्य अमेरिका का निराशाजनक खिताब अर्जित किया।

1964 और 1973 के बीच 580,000 आक्रमण उड़ानों में, जब संयुक्त राज्य अमेरिका ने दक्षिण पूर्व एशिया में साम्यवाद को नष्ट करने और उत्तरी वियतनाम के वितरण मार्गों को कम करने के लिए लड़ाई लड़ी, तो अमेरिकी विमानों ने चारों ओर से घिरे हुए क्षेत्र में 20 लाख से अधिक विस्फोटक गिराए। एस । एक .. एक दशक से भी अधिक समय से लाओस में हर 8 मिनट में एक विमान पर बमबारी की जाती है।

“बमबारी स्थिर थी, और वे इससे बचने के लिए भूमिगत गुफाओं में छिप गए थे,” अमेरिकियों के साथ लड़ने वाले अनुभवी खाम्सौन लोमानी याद करते हैं। उसका कृत्रिम अंग उसके बगल में जमीन पर पड़ा है। 78 वर्षीय इस व्यक्ति ने 53 साल पहले अपना दाहिना पैर खो दिया था, जब वह दुश्मन की गोलीबारी से बचने के लिए पहाड़ों पर चलते समय विस्फोटित विस्फोटक की चपेट में आ गया था।

A technician in the fields of Laos prepares for a controlled explosion - Jack Taylor/Jack TaylorA technician in the fields of Laos prepares for a controlled explosion – Jack Taylor/Jack Taylorहालाँकि क्रूर, युद्ध के दौरान ऐसी घटनाओं की आशंका होती है, फिर भी लाओस में ये किसी भी तरह बंद नहीं हुई हैं। 50 साल पहले पेरिस शांति समझौते पर हस्ताक्षर किए जाने के बाद से गैर-विस्फोटित बमों ने कम से कम 25,000 लोगों को मार डाला है या घायल कर दिया है, जिनमें से 1/2 बच्चे हैं।

इनमें से कई चोटों में क्लस्टर बम शामिल हैं, एक विवादास्पद हथियार जो अब 120 से अधिक देशों में गैरकानूनी है, लेकिन यूक्रेन में दोनों पक्षों द्वारा इसका उपयोग किया जाता है, जो लाओस के लिए बहुत निराशा की बात है।
ये बम अंधाधुंध हैं; वे हवा में ही टुकड़े-टुकड़े हो जाते हैं और सैकड़ों छोटे-छोटे हथियार, जिन्हें “बम” कहा जाता है, बड़े क्षेत्र में बिखर जाते हैं। हालाँकि उन्हें स्पर्श करने पर विस्फोट करने के लिए डिज़ाइन किया गया है, लेकिन “बेवजह शुल्क” अधिक है: लाओस में लॉन्च किए गए 270 मिलियन में से 30% तक कभी विस्फोट नहीं हुआ।

इसके बजाय, वे अमेरिका के बड़े पैमाने पर फैले हुए हो सकते हैं। एस । ए., एक लंबे समय से भूले हुए “छाया युद्ध” के निष्क्रिय लेकिन घातक अवशेष जो 5 दशक पहले समाप्त हो गए लेकिन विकास और नियमित गतिविधियों से बचते रहे। वे “रूलेट गेम” में बदल रहे हैं। यहां के लोग सलाह देते हैं कि यूक्रेन को यह देखने की जरूरत है कि लाओस भी यूरोपीय अमेरिका की नियति की झलक दे सकता है।

चीन और वियतनाम के बीच सबसे उत्तरी प्रांत फोंगसाली में एनजीओ ह्यूमैनिटी एंड इंक्लूजन (HI) के चरण कमांडर केट कहते हैं, “हम अभी भी लड़ाई में कमज़ोर हैं, और बाद में आपसे मिलने के बाद भी उन्हें जीवित रहने में समस्या हो रही है।” ”

“इससे मुझे गुस्सा आता था, हालाँकि अब मुझे नहीं लगता कि गुस्सा करना सही है,” कोमल-भाषी 30 वर्षीया महिला कहती है, जो केवल अपनी पहली कॉल ही कर पाती है। “मैं वास्तव में अंतरराष्ट्रीय स्थानों और नेताओं से युद्ध के परिणामों, विशेष रूप से क्लस्टर बंदूकों के परिणामों को ध्यान में रखने का आग्रह करना चाहूंगा।” मुझे ऐसा कुछ दोबारा देखने की ज़रूरत नहीं है। कृपया लाओस का प्रयोग केस के तौर पर बंद करें।”

उस दिन बाद में, केट ने एक चमकदार नीला ब्लास्ट स्वस्थ और पीठ के निचले हिस्से में फ्यूज पहना था। छह घंटे की कड़ी मेहनत के बाद चावल के धान के खेत को “संघर्ष कचरा” के लिए छानने के बाद, 8 लोगों के दस्ते – जिनमें से सात लड़कियाँ हैं – को दो ब्लू 26 सबमिशन और एक 20 मिमी तोपखाना गोला मिला।

अब, उन्हें विस्फोट करने का समय आ गया है।

केट ने कहा, “यह मेरे दिन का सबसे कठिन हिस्सा है।” “अगर मैंने थोड़ी सी भी गलती की तो मैं आत्महत्या भी कर सकता हूं।” यह एक बड़ा जोखिम है, लेकिन मेरा मानना ​​है कि यह मेरी ज़िम्मेदारी का हिस्सा है।”

केट हाय यहां अधिकांश लोगों की समस्याएं समान हैं। एक चार वर्षीय यूएक्सओ गिरोह के नेता के पिता से टकराया और वह भाग्यशाली था कि उसे मजा आया। हालाँकि, विस्फोट के बाद फील्ड चिकित्सक के साथी का पैर कट गया था।

केट ने कहा, “बेशक मेरा परिवार चिंतित है कि यह सुरक्षित नौकरी नहीं है।” “वे पूछते हैं, क्या आप कम जोखिम में कुछ नहीं कर सकते?” लेकिन मैं उन्हें याद दिलाता हूं कि लाओस में रहना खतरनाक है। मैं यूएक्सओ की मरम्मत और इस भूमि को सुरक्षित बनाने में मदद करने में अपनी भूमिका को लेकर उत्साहित हूं। “दुर्घटनाएँ अक्सर होती रहती हैं।”

जैसे ही केट वहां खदानों में विस्फोट करने की तैयारी करती है, टीम के बाकी सदस्य 300 मीटर में फैल जाते हैं ताकि यह सुनिश्चित किया जा सके कि क्षेत्र साफ है और पास के स्कूल को सतर्क कर दिया जाए – जब बच्चों को वापस लौटने के लिए कहा गया तो वे जोर-जोर से हंसने लगे। जल्द ही सबकुछ तैयार हो जाएगा.

A technician in the fields of Laos prepares for a controlled explosion - Jack Taylor/Jack TaylorA technician in the fields of Laos prepares for a controlled explosion – Jack Taylor/Jack Taylor”यहाँ, सी, सैम, सॉन्ग, नांग,” एक आदमी पाँच से एक तक गिनती करते हुए चिल्लाता है, इससे पहले कि एक गहरी, तेज़ आवाज़ सन्नाटे को चीरती हुई आश्चर्यजनक तीव्रता के साथ घाटी में गूंजती है। दशकों से धरती की परतों के पीछे छिपी खदानों के ऊपर आसमान में धुएं के दो गुबार उठे। यह स्पष्ट नहीं है कि इनमें से कितने क्लस्टर बम अभी भी लाओस में बिखरे हुए हैं। हालाँकि, यह अनुमान लगाया गया है कि युद्ध की समाप्ति के बाद बचे 80 मिलियन लोगों में से केवल 10% ही स्वच्छ हैं। यूएस कांग्रेसनल रिसर्च सर्विस ने 2019 में अनुमान लगाया था कि देश को कीटाणुरहित करने में कम से कम 100 साल लगेंगे।

वकालत समूह लेगेसीज़ ऑफ़ वॉर के निदेशक सेरा कुलाबडारा कहते हैं, “इसमें सबसे भयावह बात बमबारी की मात्रा है… और युद्ध के मैदान पर छोड़े गए कचरे की मात्रा है जो लोगों को नहीं पता कि कैसे।” वे इसके साथ रहेंगे. उन्हें संरक्षित किया जाना चाहिए।” जब सेरा छह साल की थी, तब उसका परिवार लाओस से भाग गया था क्योंकि उसकी एक स्कूल मित्र का पैर उसके घर के बाहर खो गया था।

वह आगे कहते हैं, “यह सिर्फ दुखद मौतें और चोटें नहीं हैं। भूमि गुलाम है।” “लाओस में एक विशाल कृषि अर्थव्यवस्था है – लेकिन आप कैसे उम्मीद करते हैं कि लोग इस स्थिति से निपटने के लिए आगे बढ़ेंगे, अर्थव्यवस्था आगे बढ़ेगी?” आज [लाओस] जिन चुनौतियों का सामना कर रहा है उनमें से कई युद्ध की विरासत हैं, हिंसा के कारण जो पीछे छूट गई है।”

इस भूमि को साफ़ करना एक दोहराव वाला कार्य था जो धीरे-धीरे शुरू हुआ। राष्ट्रव्यापी बमबारी के प्रयास 1994 में शुरू हुए; उत्तरी वियतनाम के कम्युनिस्ट सहयोगी पाथेट लाओ ने युद्ध के बाद शासन किया, और देश दो दशकों से शेष दुनिया से लगभग अलग-थलग है।

लेकिन देश भर में प्रदूषण के स्तर को मापने और संसाधनों को आवंटित करने के लिए सरकार के नेतृत्व वाले कार्यक्रम के हिस्से के रूप में फोंगसाली में यूएक्सओ क्षेत्र को साफ करने का काम पिछले साल शुरू हुआ।

पाथेट लाओ के गढ़ की मौजूदगी के बावजूद, इस क्षेत्र पर विवादित मध्य और दक्षिणी लाओस की तरह भारी बमबारी नहीं की गई है। दूसरी ओर रूट 4 उत्तरी वियतनामी सेनाओं के लिए एक महत्वपूर्ण रणनीतिक मार्ग और प्रवेश बिंदु था, और इसलिए अमेरिकी सेना रणनीतिक रूप से महत्वपूर्ण थी। वायुसेना अक्सर इसे निशाना बनाती रहती है.

HI में स्थानीय सशस्त्र हिंसा निवारण विशेषज्ञ एलेक्जेंड्रा लेचर बताते हैं, “उत्तरी प्रांतों ने कहीं और संदूषण की संभावना और सीमित संपत्ति के कारण बहुत कम निवेश हासिल किया है।” इस फ्रांसीसी व्यावसायिक उद्यम ने फोंगसालि की अवधि के लिए ध्यान, पुनर्वास और परिशोधन पैकेज जारी किए हैं। ,

“लेकिन जब आप मानते हैं कि हमने यहां से शुरुआत की है, तो हमने बड़े विमान बमों से लेकर – उनका आकार वास्तव में शानदार है – उन बमों तक सब कुछ निर्धारित किया है, जो सबसे असामान्य नहीं हैं।”

सफाई प्रयासों की कमी के कारण, खतरनाक माने जाने वाले क्षेत्रों में भी, स्थानीय मानव कई वर्षों से इन बमों के पास रहने और काम करने के लिए मजबूर हैं।

बाउंसुली सोलिनथॉन्ग का छोटा भाई, सैमली, सोप हुन से एक घंटे दक्षिण-पश्चिम में, नाम ओउ नदी पर एक छोटे से शहर, खौआ के ऊपर एक पहाड़ी पर मीठे आलू खोजने की कोशिश करते समय विस्फोट में मारे गए तीन युवाओं में से एक था।

“टुकड़े मेरे भाई के सिर पर गिरे। श्री सोलिन्थोंग कहते हैं, ”जब वे मदद पाने के लिए दौड़े तो मैंने उस पर ध्यान दिया;” विस्फोट के कारण उनके चेहरे का एक हिस्सा बिल्कुल काला पड़ गया।” सेनेटोरियम पहुँचने के तुरंत बाद सैमली की मृत्यु हो गई; वह मात्र सात वर्ष का हो गया। श्री सोलिन्थोंग कहते हैं, “हर किसी ने कहा कि हम बिल्कुल एक जैसे दिखते हैं।” “मुझे बार-बार आश्चर्य होता है कि वह इन दिनों कैसा दिखता होगा और उसका अस्तित्व कैसा रहा होगा, खासकर अब जबकि मेरे बच्चे उसकी उम्र के हैं… मैंने उन्हें यह भी बता दिया है कि वे कभी भी पास की पहाड़ियों की यात्रा नहीं कर सकते।”

कई लोगों ने इस दृष्टिकोण का पालन किया है, विकास परियोजनाओं को पीछे छोड़ दिया है और यूएक्सओ के कारण कृषि को बंद कर दिया है। अन्य लोगों को, विशेष रूप से बौफ़ाई बौत्सादी को, यह अवसर मिलना शुरू नहीं हुआ है। सामली की सबसे उपयोगी ज़मीन वह पहाड़ी है जहाँ उसकी मृत्यु हुई थी, और खेती ही उसकी आय का एकमात्र स्रोत है।

पिछले 3 दशकों से, उन्होंने वहाँ सब्जियाँ और रबर की झाड़ियाँ लगाना जारी रखा है, अपने मौके को कम करने के लिए तदर्थ रणनीतियाँ तैयार की हैं – £800 के मासिक लाभ के बारे में उत्सुक हैं।

“बेशक, भाग्य का मोड़ मेरे विचारों में ताज़ा रहता है क्योंकि मैं अपनी ज़मीन पर पेंटिंग करता हूँ, लेकिन वास्तव में मेरे पास क्या विकल्प है?” वह बताती हैं, “मैं बस सावधान रहने की कोशिश करती हूं – मैं धीरे-धीरे खुदाई करती हूं, बहुत गहराई तक नहीं।” “लेकिन मैं खाना चाहता हूं, मैं अपने परिवार को खाना खिलाना चाहता हूं।”

कई अतिरिक्त यूएक्सओ देखे जाने के बावजूद, 63 वर्षीय व्यक्ति के साथ कोई घटना नहीं हुई। वह ऐसा नहीं कर सकती क्योंकि पिछले साल जब एचआई आई तो उसके घर का आधा हेक्टेयर हिस्सा सबसे पहले खत्म हो गया।

अत्यधिक प्रदूषण और क्षेत्र की ऊंची चोटियों के कारण कार्य कठिन और समय लेने वाला हो गया है, एनजीओ ने खेती, स्कूलों या स्वास्थ्य क्लीनिकों के पास की वेबसाइटों को साफ़ करने और सूची के शीर्ष पर विकास वेबसाइटों को प्राथमिकता देने के लिए अधिकारियों के साथ काम किया। हैं।

सुश्री बाउटसाडी आगे कहती हैं, “अपनी भूमि का दौरा करने के बाद अब मुझे कोई चिंता नहीं है।” “अब वह अहसास न होना अजीब है।” ऐसा महसूस हुआ कि किसी भी समय सभी लोगों के साथ कुछ भी घटित हो सकता है – बमों का हमारे जीवन के हर पहलू पर अच्छा प्रभाव पड़ा।
“मुझे अब यकीन नहीं है कि जिन लोगों ने इन्हें जोड़ा है उन्हें उस प्रभाव का एहसास हुआ है जो आने वाली पीढ़ियों पर महसूस किया जा सकता है।” लेकिन उन्हें अब सतर्क रहना होगा. “बिजली के पदों पर बैठे लोग, जो युद्ध भड़काते हैं, मैं उन्हें सलाह दे सकता हूं कि वे खोज करें और पता लगाएं कि बम लंबे समय से मनुष्यों और कस्बों को मार रहे हैं।”

यह मानसिकता पूरे लाओस में व्याप्त है, द टेलीग्राफ से बात करने वाले हममें से लगभग सभी लोग सोच रहे थे कि क्लस्टर बम, जिन्होंने इतने लंबे समय तक यहां इतनी तबाही मचाई है, अभी भी विदेशों में क्यों इस्तेमाल किए जा रहे हैं।

लाओस हाल के वर्षों में विश्व स्तर पर इस समस्या पर अधिक मुखर हो गया है और 2008 में क्लस्टर युद्ध सामग्री पर सम्मेलन आयोजित करने में सहायक बन गया है।

इस वैश्विक सम्मेलन में यूनाइटेड किंगडम सहित 120 से अधिक अंतर्राष्ट्रीय स्थान शामिल हुए हैं। हालाँकि, अच्छे आकार के बहिष्कारकर्ताओं में रूस, यूक्रेन और संयुक्त राज्य अमेरिका शामिल हैं। चूंकि यूरोप में संघर्ष जारी है, इसलिए तीनों अपने उपयोग को लेकर चिंतित हो गए हैं।

“क्लस्टर युद्ध सामग्री के क्षेत्र के सबसे बड़े शिकारी के रूप में… [लाओस] क्लस्टर युद्ध सामग्री की घोषणा और क्षमता के उपयोग पर अपनी गहरी चिंता व्यक्त करता है,” विदेश विभाग ने जुलाई में चेतावनी दी थी जब खबर आई थी कि अमेरिका पहले यूक्रेन को कई खेप भेज सकता है। सामने आया।[लाओस] किसी भी राज्य या अभिनेता से क्लस्टर युद्ध सामग्री कन्वेंशन के बाद क्लस्टर युद्ध सामग्री के उपयोग, उत्पादन, स्थानांतरण या भंडारण से परहेज करने का आह्वान करता है ताकि दुनिया में कोई भी इस तरह के भयानक हथियार से पीड़ित न हो।

A technician in the fields of Laos prepares for a controlled explosion - Jack Taylor/Jack TaylorA technician in the fields of Laos prepares for a controlled explosion – Jack Taylor/Jack Taylor

संयुक्त राज्य अमेरिका ने अंततः यूक्रेन को तीन प्रस्ताव दिए, जिसमें उल्लेख किया गया कि यद्यपि उसने नागरिकों के लिए जोखिमों को पहचाना, लेकिन यदि रूस ने अतिरिक्त भूमि पर कब्जा कर लिया तो यूक्रेनियनों के लिए खतरा “असहनीय” हो गया।
सुश्री कुलबदरा ने कहा, “मैं निश्चित रूप से अपने संयुक्त राज्य अमेरिका को अधिक मानवीय नीति अपनाने के लिए प्रेरित करना चाहती हूं।” “हमारा इतना विरोध होने का उद्देश्य स्पष्ट है; हमें लाओस में अपने पिछले परीक्षण से रिकॉर्ड की जांच करने की आवश्यकता है।

“हालांकि, हम यह भी समझते हैं कि ये हथियार निश्चित रूप से दशकों तक यूक्रेनी लोगों, लड़कियों और बच्चों को नुकसान पहुंचाएंगे… इन हथियारों को उनके अंधाधुंध व्यक्तित्व के कारण रासायनिक हथियारों के समान ही संभाला जाना चाहिए।”
ह्यूमन राइट्स वॉच के ताड़ विभाग की वकालत निदेशक मैरी वेयरहैम के अनुसार, संयुक्त राज्य अमेरिका स्विच भंडार के निपटान की आवश्यकता पर प्रकाश डालता है क्योंकि “यदि राष्ट्रों के पास वे हैं, तो वे उनका उपयोग करेंगे।” और, इस तथ्य के कारण कि उपलब्ध कराए जाने वाले अधिकांश क्लस्टर बम काफी पुराने हैं, “अपशिष्ट शुल्क” अज्ञात है।

उनके मुताबिक, अमेरिकी कदम किसी भी परिस्थिति में किसी भी अभिनेता द्वारा किसी भी उपयोग को कलंकित करके बढ़ती गुणवत्ता पर सवाल उठाता है। अमेरिका स्पष्ट रूप से कह रहा है कि यह एक अनूठा उदाहरण है और इसके अलावा कुछ भी काम नहीं करेगा… जो उसी पुराने उदाहरण को कमजोर करता है जिसे स्थापित करने के लिए सभी लोगों ने पिछले 15 वर्षों में कड़ी मेहनत की है।

सोप हुन में गांव के गलियारे के सामने धूल भरी घास वाले क्षेत्र में तीन युवक एक गेंद को लात मारते हैं। जैसे ही रात होती है, मैनचेस्टर सिटी और पेरिस सेंट-जर्मेन शर्ट पहने लोग द टेलीग्राफ से बात करने के लिए तैयार हो जाते हैं। क्या उनका कभी किसी बमवर्षक से सामना हुआ है?

कंक्रीट संरचना के पीछे ढलान की ओर इशारा करते हुए 12 वर्षीय अनिथैप याद करते हैं, “मैंने नदी तट पर एक देखा और उसे उठा लिया।” “जब मैंने अपने माता-पिता को बताया कि मैं कितना क्रोधित हो गया हूं, तो वे मुझे बताते रहे कि मैं कितना भाग्यशाली हूं कि मैं अभी भी जीवित हूं।” लेकिन मुझे समझ नहीं आया कि यह यूएक्सओ में बदल गया क्योंकि यह एक पेटैंक बॉल की तरह दिखता था।”
बाद में, जब परिशोधन टीम गांव के हॉल में एक विशाल मेज पर रात का खाना खाती है और आस-पास के खेतों में काम करते हुए बीयर लाओ – उनका संक्षिप्त घर – पीती है – वे बताते हैं कि यह नियमित है।

पेटैंक, बाउल्स से जुड़ा एक खेल है, जो फ्रांसीसी द्वारा जोड़े जाने के कारण पूर्व कॉलोनी में प्रसिद्ध हो गया है। हालाँकि, बच्चे अक्सर गोल, धात्विक क्लस्टर बमों को ग़लत जगह पर रखे पेटैंक बॉल समझने की भूल कर बैठते हैं।

केट ने कहा, “हमने कई युवाओं को यह सोचते हुए बम उठाते हुए सुना है कि वे खिलौने हैं।” वह कहती हैं कि मान्यता और प्रशिक्षण अभियान भूमि मंजूरी प्रयासों के समान ही महत्वपूर्ण हैं।

हालाँकि, चिंताएँ हैं कि इनमें से कुछ कार्य ख़तरे में पड़ सकते हैं। बजटीय प्रतिबंधों के कारण, एचआई को हाल ही में हैमफेउंग में अपने कर्मियों को कम करना पड़ा है।

“[पैसा जुटाना] बहुत कठिन रहा है,” सुश्री लेचर ने कहा। “यह तब कठिन होता है जब आप किसी कार्य को छोड़ देते हैं और कोई अन्य निवेश उपलब्ध नहीं होता है; हालाँकि, हमारे पास परिचालन कम करने की कोई प्राथमिकता नहीं है। उम्मीद है, हम जल्द ही कुछ खोज लेंगे।
HI लाओस में सबसे प्रभावी व्यावसायिक उद्यम है जिसे अब अमेरिकी सहायता नहीं मिलती है, जो बराक ओबामा के अमेरिका बनने के बाद तेजी से विस्तार कर रहा है। एस । 2016 में ए. के पहले मौजूदा राष्ट्रपति।

फिर भी, बमबारी के मूल्य की तुलना में यूएक्सओ को साफ करने के लिए नकद राशि कम है – संयुक्त राज्य अमेरिका ने 2023 ग्रीनबैक में नौ वर्षों के लिए लाओस पर प्रतिदिन 16 मिलियन डॉलर खर्च किए। वॉर लिगेसी के अनुसार, परिशोधन निधि वर्तमान में औसतन केवल $45 मिलियन सालाना है।

सुश्री कुलाबदरा कहती हैं, “लाओस पर जो बम गिराए गए हैं… वे अमेरिकी बम हैं।” “तो मेरे दृष्टिकोण से, यह सर्वोच्च प्राथमिकता होनी चाहिए और जब तक हम कार्य पूरा नहीं कर लेते तब तक निवेश की गारंटी दी जानी चाहिए।”

लेकिन, जैसा कि विघटनकारी समूह अपने पेय को फिर से भरता है और चिपचिपे चावल और बड़े सलाद की थाली खाता है, वे स्वीकार करते हैं कि उन्हें यह विश्वास दिलाना है कि लाओस कभी भी पूरी तरह से स्वतंत्र हो सकता है। “मुझे लगता है कि हमें अगली पीढ़ी के लिए प्रयास करने की ज़रूरत है, लेकिन ऐसे बहुत सारे हैं …” केट ने अपनी बात जारी रखने के बजाय अपना सिर हिला दिया। “यह एक बड़ा काम है।”

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